Albanië, mijn favoriet Europees vakantieland

Het kleine Balkanland heeft alles wat mijn hart begeert: zon, een glinsterende blauwe Mediterrane zee, palm- en sinaasappelbomen, goed eten en drinken en enorm lieve locals. Interessant is dat het pas de laatste jaren door toeristen wordt ontdekt en dat je er nog heel wat dingen tegenkomt die je niet verwacht. Ook is het land volop in ontwikkeling, wat er voor zorgt dat infrastructuren en steden binnen een jaar er compleet anders kunnen uitzien. Reis met me mee naar de onbekende parel aan de Middellandse Zee.

IMG_9717
In Albanië kom je altijd wel iets onverwachts tegen, zoals deze wedding shoot op het Rozafa-kasteel in Shkodra.

Lees verder “Albanië, mijn favoriet Europees vakantieland”

Advertenties

Hymne voor een verdwijnend dorp

De voormalige dorpskern Haren lijkt luidkeels ‘neen’ te roepen. Nee tegen de spoorwegviaducten en nee tegen de gevangenis. In een groeiend Brussels Hoofdstedelijk Gewest houdt het dapper stand tegen verstedelijking. Hier kennen buren elkaar nog en wordt er dapper gestreden voor het behoud van Moeder Aarde. 

IMG_1828
Eén van de laatste landelijke stukjes Brussel.

Lees verder “Hymne voor een verdwijnend dorp”

Brussel: schoonheid in grauwheid

Hoewel de gemiddelde Brusselaar chaleureux of warm is, is het weer dat niet altijd. Een Belgische schrijver maakte ooit de grap dat er boven dit land een permanent wolkendek hangt wat er voor zorgt dat de zon nooit schijnt. Het is dan ook niet evident om vrolijke, kleurrijke foto’s in deze stad te maken. En dat nodigt uit tot het zien van geluk in tristesse. Een grijze fotoreportage. 

IMG_3856
Station Brussel-Noord

Lees verder “Brussel: schoonheid in grauwheid”

Berlijn: creativiteit en gentrification

Tussen de verlaten oude fabrieken, communistische flatgebouwen en oude arbeiderswijken in Berlijn broeit al jaren iets. Streetart kleurt verlaten gebouwen en terreinen terwijl de zoveelste hippe koffiebar de wijk een nieuw imago geeft. Is het onschuldige creativiteit of gentrificatie? Ik laat het in het midden. Een fotoreportage uit het alternatieve en hippe Berlijn.

IMG_0110 (2)
Prenzlauer Berg, Berlin.

Lees verder “Berlijn: creativiteit en gentrification”

Berlin Tempelhof: van vliegveld naar park

In geen enkele andere Europese hoofdstad is de geschiedenis zo tastbaar en zo aanwezig als in de Duitse metropool. Hoewel de gruwelijkheden uit het verleden er voor het oprapen liggen, valt ook de veerkracht en inventiviteit van de Berlijners op. Zo werd de luchthaven Tempelhof ooit door dwangarbeiders in vreselijke omstandigheden opgebouwd, tegenwoordig is dit een stadspark waar je kan skaten en fietsen over voormalige start- en landingsbanen. Een fotoreportage in urban exploring stijl. 

IMG_0465 (2)
Ooit was dit vliegveld een vluchtplek voor Oost-Berlijners die naar West-Duitsland wilden. Tegenwoordig is er hier een alternatieve gemeenschap aanwezig.

Lees verder “Berlin Tempelhof: van vliegveld naar park”

Kotti: een volkswijk in Berlijn

Als ik op bezoek ben in andere steden, verken ik uiteraard de volkswijken. Om de authentieke sfeer van een stad op te snuiven. Zo kwam ik in de Duitse hoofdstad aan de Kottbusser Tor. Of Kotti, zoals de Berlijners zeggen. Hoewel deze wijk geen al te beste reputatie schijnt te hebben in Duitsland, had ik er wel de tijd van mijn leven. Tja, als inwoner van de Brusselse gemeente Schaarbeek kijk ik natuurlijk niet zo snel raar op. Een fotoreportage uit… Kreuzberg.

IMG_0273 (2)
Aan de Kottbusser Tor zit een cirkelvormig flatgebouw met winkelgalerijen. Hier zit een Bosnisch restaurant, een hippe koffiezaak, een casino en veel graffiti.

Lees verder “Kotti: een volkswijk in Berlijn”

Berlijnse muur is een groot museum

Deze week verbleef ik in Berlijn om kennis te maken met de Duitse wereldstad. Op verschillende plaatsen in de stad kwam ik restanten van de muur tegen. Een aantal van die delen zijn echte musea geworden. Zoals de East Side Gallery en Gedankstätte Berliner Mauer. Een korte fotoreportage.

IMG_0596 (2)
Eastside Gallery, Friedrichshain, Berlijn

Lees verder “Berlijnse muur is een groot museum”

Langs de Zenne / Le long de la Senne

Enkele jaren geleden volgde ik met een groep fotografen het traject van de Zenne. Een overwelfde rivier in Brussel die maar zelden aan de oppervlakte komt. Een oude fotoreeks. / Il y a quelques années que j’ai suivi avec un groupe de photographes le trajet de la Senne. Caché sous les rues bruxelloises, elle ne montre presque jamais son apparence. Un ancien reportage photo. 

IMG_2340
De Zenne aan de Paapsemlaan, Anderlecht / La Senne à cote du Boulevard Paepsem, Anderlecht

Lees verder “Langs de Zenne / Le long de la Senne”

Schaarbeek: een fotografisch portret

Sinds zestien maanden woon ik in de Brusselse gemeente Schaarbeek. Een erg diverse buurt die uitnodigt tot ontdekken en fotograferen. Het afgelopen jaar vertoefde ik met camera veel aan de Louis Bertrandlaan, het Verboekhovenplein (“La Cage aux Ours”) en de oude brug aan het statige station. Een selectie. 

IMG_4067
Verboekhovenplein / Berenkuil (Cage aux Ours)

Lees verder “Schaarbeek: een fotografisch portret”

Piétonnier de Bruxelles – een fotografische stand van zaken

Al enkele jaren lang fotografeer ik het reilen en zeilen op de nieuwe voetgangerszone van Brussel. Sinds pakweg een jaar of twee zijn de Brusselse centrale lanen van het De Brouckèreplein tot voorbij de Beurs autovrij. Omdat het een zone in transitie is, oogt het wat rauw. Hoewel het de sfeer er ’s avonds niet altijd om over naar huis te schrijven is, kan de sfeer er overdag prima zijn. Brusselaars en toeristen mengen zich dan. Een kleine fotoreportage. 

IMG_6686
Eén van de talloze evenementen op het Beursplein.

Lees verder “Piétonnier de Bruxelles – een fotografische stand van zaken”

Santander: super lieve Colombianen

Afgelopen zomer reisde ik vijf weken lang door het noordelijkste land van Zuid-Amerika. Eén van de regio’s die mij het meest kon bekoren was het departement Santander, tussen Bogotá en de Carabische kust. Een zeer bergachtig terrein met veel oude stadjes, gezelligheid en mega vriendelijke mensen die enorm van praten houden. En uitermate gemakkelijk bereisbaar.

IMG_8658 (2)
Barichara, één van de weinige toeristische plaatsen in Santander.

Lees verder “Santander: super lieve Colombianen”

Door de jungle in Panama

Afgelopen zomer trok ik tien dagen door het Panamees oerwoud bij de vulkaan Barú, in het grensgebied met Costa Rica. In de buurt van uitvalbasissen Boquete, Volcán en Cerro Punta is ongelooflijk veel begaanbaar natuurschoon te vinden. En daarnaast zijn er ook koffieplantages en veel plekken waar je de koffie kan proeven. Zeker de moeite!

IMG_8240
Een junglepaadje in het bos van de quetzal, een Centraal-Amerikaanse vogel.

Lees verder “Door de jungle in Panama”

Panama City heeft rauwe kantjes

Afgelopen zomer bracht ik enkele dagen door in Ciudad de Panamá, ook wel gekend als Panama Stad of City. Geen bijster mooie stad, maar wel een bruisende multiculturele, kosmopolitische metropool. Met nog heel wat rauwe kantjes en een redelijk vriendelijke bevolking. Een soort tropisch Brussel, zeg maar. Een kleine fotoreportage.

IMG_8176
Vanuit het oude centrum Casco Viejo kijk je op de wolkenkrabberwijk Punta Patilla.

Lees verder “Panama City heeft rauwe kantjes”

Car Free Sunday in Brussels

Once per year cars are not allowed to drive in Brussels. The streets and boulevards are taken by urban hikers, skaters and cyclists instead of the ever rushing traffic. On this day the polulation of Europe’s capital is in general more friendly and open. And last but not least: the air quality is at its best during the Car Free Sunday. 

IMG_9515 (2)
At Arts-Loi between the city center and the European Quarter (photo: Jochem Oomen).

Lees verder “Car Free Sunday in Brussels”

Colombia: op zoek naar Zorro in de Andes

Het meest noordelijke land van Zuid-Amerika is enorm gevarieerd. Naast tropische stranden en jungles is er ook een hooggebergte met een gematigd tot koud klimaat. Reis met mee naar het koude Tunja en het bruisende Bogotá. En ga met me mee op zoek naar Zorro in Villa de Leyva.

IMG_8671 (2)
In Tunja wandelen mensen met dikke jassen ’s middags over straat. Niet datgene wat je meteen zou verwachten in Colombia.

Lees verder “Colombia: op zoek naar Zorro in de Andes”

Jardín: Colombia off the beaten track

Het prachtige aan Colombia is dat er steeds meer regio’s bereisbaar worden nu groeperingen hun wapens neerleggen. En geloof me maar dat daar pareltjes tussen zitten. Jardín bijvoorbeeld, een stadje op enkele uren rijden van wereldstad Medellín, is niet alleen een oase van rust maar ook nog eens bloedmooi. En het einde van de verharde weg – voor zolang het duurt. 

IMG_8966 (2)
Jardín is een traditioneel stadje in het Andesgebergte.

Lees verder “Jardín: Colombia off the beaten track”

Medellín is heel modern

Hoewel veel westerlingen Colombia’s tweede stad met bloedvergieten associëren, staat de stad in Latijns-Amerika bekend als zeer modern. Er is een metro, er zijn kabelbanen die de volkswijken met het centrum verbinden en er wordt volop geïnvesteerd in bibliotheken en universiteiten. Onlangs kwam er ook een tram bij. Een kleine fotoreportage van dat andere Medellín.

IMG_8987 (3)
De geluidsloze en schone tram verbindt het centrum van Medellín met een kabelbaanstation.

Lees verder “Medellín is heel modern”

Colombia is paradijs voor straatfotografie

De afgelopen twee maanden reisde ik door Panama en Colombia. Met name het land van Shakira en Juanes kon mij op fotografisch vlak enorm bekoren. Zelfs in de kleinste stadjes en dorpjes krioelt het van de mensen, voertuigen en dieren. En dat in een schitterend decor van kleurrijke huizen. Vandaag een straatfotografiereportage van het dorp Filandia in de Eje Cafetero, de koffieregio bij Pereira.

IMG_8794 (2)
Filandia op de feestdag van de Slag van Boyacá.

Lees verder “Colombia is paradijs voor straatfotografie”

Hoe ik mijn bril verloor… In Colombia!

Het moet je maar overkomen. Je bril kwijtraken in een waterval in de jungle, 20 mensen die voor jou het water induiken om mee te gaan zoeken om vervolgens naar de opticien te moeten met je basis Spaans om met veel drama een nieuwe bril op sterkte te bestellen… Hoe redde ik mij hieruit? Vooral met humor en relativering. 

Vlakbij het fantastische oerwouddorp Minca in de Sierra Nevada de Santa Marta ging ik op aanraden van de hoteleigenaresse zwemmen in de Pozo Azul. Dat is een mooie waterval met natuurlijke zwempoel en stroomversnelling midden in de jungle.

Lees verder “Hoe ik mijn bril verloor… In Colombia!”

Caribisch Colombia is een fantastisch vakantiegebied

De afgelopen twee maanden reisde ik door Panama en Colombia. Eén van de gebieden die het meeste indruk op mij maakte, was de Colombiaanse Caribische kust. Een uitbundige straatleven, kleurrijke huizen en een overweldigende natuur. Cartagena de Indias en de regio rond Santa Marta hebben het allemaal! 

IMG_8445
Getsemani, Cartagena

Lees verder “Caribisch Colombia is een fantastisch vakantiegebied”

Dwalen door de comuna’s van Medellín

De afgelopen twee maanden reisde ik door Panama en Colombia. In de stad Medellín bezocht ik de volkswijk Comuna 13. Nog niet zo lang geleden was dit de tweede gevaarlijkste wijk ter wereld. Ondertussen is het tij gekeerd en vind je hier de enige publieke roltrap ter wereld, schitterende graffiti, een wandelboulevard met uitzicht en vooral spelende kinderen. En niet onbelangrijk… Er komen zelfs toeristen, politici en stedenbouwkundigen kijken naar de veranderende wijk. 

IMG_8404
Op deze plaats stierf ooit een kind door een kogel. De buurtbewoners hebben toen besloten om op deze plek een glijbaan te bouwen. Als een eerbetoon aan het kind en aan de levensvreugde.

Lees verder “Dwalen door de comuna’s van Medellín”

Critical Mass Brussels: een fietsersprotest

De laatste vrijdag van de maand gaat in Brussel de Critical Mass door. Dit is een georganiseerde fietstocht waarbij tientallen tot honderden fietsers samen door de straten rijden. Doel is om fietsers zichtbaar te maken in deze autostad. En een vrolijke bende van honderden fietsers blijft zeker niet onopgemerkt. Ik reed eens een avondje mee en fotografeerde al fietsend.

Totó La Momposina, koningin van de cumbia

IMG_7808_aangepast
Marco Vinicio Oyaga en Sonia Bazanta Vides in Brussel (foto: Jochem Oomen)

Afgelopen vrijdag ontmoette ik in een hotel in de Brusselse Matongéwijk de Colombiaanse zangeres Sonia Bazanta Vides, ook wel bekend als Totó La Momposina.

Een uur lang spraken wij over cumbia en het Colombiaans vredesproces. Wil je weten hoe muziek bij kan dragen aan vrede? Lees dan mijn recente artikel op conSentido!

Nieuwe wind blaast door EU-wijk

De Europese Wijk staat niet direct bekend als het meest aantrekkelijke stadsdeel van Brussel, maar er is wel een kentering bezig. Enkele architectonische hoogstandjes, vernieuwde pleinen met evenementen en een spectaculair Huis van de Europese Geschiedenis laten er een nieuwe wind waaien.

Zaterdag 6 mei kon het grote publiek voor het eerst kennismaken met het nieuwe museum en de reeds bekende instellingen bezoeken. Ik trok op verkenning door het Europees machtscentrum. Er heerste een optimistische pro-Europese sfeer en fenomenen als populisme en Brexit leken ineens heel ver weg. Een kleine straatfotografiereportage in zwart-wit.

IMG_7030 (3)
Europese Commissie (foto: Jochem Oomen)

Lees verder “Nieuwe wind blaast door EU-wijk”